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samedi, 4 février 2023

Découvrir la faune de l’Antarctique lors d’un voyage inoubliable

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Êtes-vous un senior en quête d’aventure ? Alors pourquoi ne pas envisager un voyage en Antarctique ? Ce continent isolé et magnifique abrite une faune parmi les plus étonnantes de notre planète. Des pingouins et des phoques aux orques et aux baleines, l’Antarctique a quelque chose à offrir à chacun, quel que soit son âge ! Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur l’incroyable faune qui vit en Antarctique.

Les pingouins : Les manchots sont l’une des créatures les plus emblématiques de l’Antarctique.

Sept espèces différentes y vivent. Les manchots Adélie sont les plus courants, avec leur dos noir distinctif, leur ventre blanc et leur bec orange vif. Les autres espèces sont les manchots Gentoo, les manchots à jugulaire, les manchots Macaroni, les manchots royaux et les manchots empereurs. Toutes ces espèces ont des caractéristiques uniques qui les rendent spéciales, de la marque orange caractéristique du Gentoo à la taille énorme de l’Empereur.

phoque antarctique

Les phoques : Les phoques sont également abondants dans les eaux antarctiques.

Il existe quatre espèces principales de phoques autour du continent : Le phoque de Weddell, le phoque crabier, le phoque léopard et le phoque de Ross. S’il peut être difficile de les distinguer lorsque vous les voyez pour la première fois sur terre (ils se ressemblent tous !), chaque espèce a son propre comportement dans l’eau, ce qui permet de les distinguer les uns des autres. Cela vaut la peine de faire un tour en bateau ou une excursion en kayak si vous voulez vous approcher de ces animaux étonnants !

Baleines et orques : des espèces en grand nombre les eaux de l’Antarctique

L’Antarctique abrite également de nombreuses espèces de baleines, notamment des baleines à bosse et des rorquals communs, ainsi que des orques (ou orques). L’un des meilleurs endroits pour observer ces créatures majestueuses est près de l’île de Géorgie du Sud, une île isolée à l’extrémité de l’Amérique du Sud, où l’on peut souvent voir des groupes d’orques en train de chasser le poisson. C’est un spectacle incroyable !

baleine antarctique

 

Pourquoi il n’y a pas d’ours en Antarctique ?

Le continent antarctique est l’un des endroits les plus inhospitaliers de la planète, avec un climat qui est resté relativement inchangé depuis plus de 10 millions d’années. Par conséquent, seules les espèces capables d’évoluer dans le temps peuvent survivre et vivre dans cet environnement.

La plupart des mammifères trouveraient difficile de vivre en Antarctique en raison de ses températures ; les températures moyennes restent généralement en dessous de zéro, sauf pendant de brèves périodes estivales où elles atteignent 0°C. Cela signifie que les formes de vie ont besoin d’une immense quantité d’énergie métabolique juste pour se réchauffer et ne pourraient pas faire face à ce froid extrême sans une modification importante. L’ours tel que nous le connaissons ne nécessite que peu d’adaptation par rapport à sa forme originelle sur terre, il y a des millions et des millions d’années. Leur régime alimentaire se compose principalement de poissons et de plantes qui sont rares ou inexistants ici, de sorte que pour toute espèce d’ours, les conditions antarctiques s’avéreraient trop difficiles pour la survie, contrairement à l’ours polaire, qui s’est adapté de la même manière et qui a pu survivre dans la région arctique, où les sources de nourriture existent malgré la rigueur du climat.

Cependant, si aucun ours ne se promène sur les côtes glacées de l’Antarctique, cela ne veut pas dire que l’Antarctique est dépourvu de vie sauvage, loin de là ! Il abrite une vie marine extraordinaire comme les baleines (baleines franches, baleines à bosse, etc.), les phoques, les manchots, les oiseaux de mer comme les albatros et les pétrels, ainsi que de nombreux autres animaux endémiques du continent, notamment des céphalopodes comme les calmars géants. Les manchots offrent un excellent exemple de la manière dont les changements évolutifs ont permis à des populations de colonies soudées de prospérer dans des environnements aussi hostiles, ce qui nous donne des indices sur la manière dont différentes espèces ont réussi à s’adapter au fil du temps et à traverser avec succès des terrains incertains. Alors, même si nous ne verrons peut-être pas de sitôt des koalas au nez rose ou des ours noirs se serrer les uns contre les autres pour se réchauffer aux côtés de lapins des neiges à la tombée de la nuit, nous pouvons toujours apprécier l’observation de ces étonnantes familles d’animaux vivant heureux, même sur des terres aussi froides.

Comment observer la faune en Antarctique dans son habitat naturel ?

L’Antarctique est une terre d’une beauté vaste et unique. Non seulement c’est le continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux de la planète, mais il abrite également une partie de la faune la plus fascinante du monde.

Respectez la faune à distance

Il peut être tentant de s’approcher de près des pingouins ou des phoques, mais il est important de se rappeler que ce sont des animaux sauvages qui ont besoin de leur espace. Ils ne semblent peut-être pas avoir peur des humains, surtout s’ils ont été habitués à voir des touristes lors d’excursions sur le rivage ou de visites en bateau, mais il est tout de même essentiel de respecter leur espace. Pour vous assurer de ne pas déranger ou harceler les animaux lors de votre visite en Antarctique, veillez à toujours rester à au moins 15 mètres des animaux sauvages que vous rencontrez.

Choisissez des tour-opérateurs responsables

Si vous prévoyez de faire un tour en bateau de croisière ou une excursion à terre pendant votre séjour en Antarctique, veillez à choisir un opérateur certifié par l’Association internationale des tour-opérateurs de l’Antarctique (IAATO). Les opérateurs certifiés par l’IAATO s’engagent à adopter des pratiques touristiques responsables et veilleront à ce que votre visite ne perturbe pas le fragile écosystème de l’Antarctique. Ils respectent aussi strictement les directives de l’IAATO visant à minimiser l’impact humain sur les populations d’animaux sauvages de la région. Si possible, essayez de réserver une excursion auprès d’un opérateur dont le personnel est formé à l’observation de la faune. Il pourra vous aider à repérer les espèces sauvages intéressantes et vous fournir des informations précieuses sur l’écologie de l’Antarctique et les efforts de conservation en cours sur le continent.

Préparez-vous à des conditions météorologiques extrêmes

L’Antarctique est connu pour ses conditions météorologiques imprévisibles, les températures peuvent descendre sous le point de congélation même pendant les mois d’été, alors assurez-vous d’emporter de nombreuses couches chaudes avant de partir dans la nature. Apportez également beaucoup de crème solaire ; même si les températures peuvent sembler fraîches à l’extérieur en raison des vents forts et du faible taux d’humidité, les niveaux de rayonnement UV peuvent être assez élevés pendant les journées ensoleillées. Enfin, n’oubliez pas votre appareil photo !

Vous n’aurez peut-être pas beaucoup d’occasions comme celle-ci, alors assurez-vous de documenter votre expérience avec des photos chaque fois que cela est possible !

L’Antarctique est un endroit impressionnant, rempli d’une faune unique qui n’attend que d’être découverte par des seniors aventureux comme vous ! Des pingouins aux phoques, en passant par les baleines et les orques, les possibilités sont nombreuses pour les aînés qui souhaitent vivre une expérience unique. Alors pourquoi ne pas commencer à planifier votre voyage dès aujourd’hui ? Avec une planification et une préparation minutieuses, vous pourriez bientôt vous retrouver dans l’une des dernières régions sauvages intactes de la Terre, à la découverte de la faune et de la flore extraordinaires qui vivent sur ce continent gelé !